quarta-feira, 30 de outubro de 2013

Trail Serra da Lousã



Este ano inscrevi-me no UTAX (88 Km) bastante cedo, mal abriram as inscrições, ainda antes de completar a minha prova rainha de 2013, o Grand Raid des Pyrénées (160 km).

Após o esforço brutal que expendi para completar os 160 km com 10.000 m de desnível positivo (D+), e as lesões que me acometeram antes (contratura da coxa esquerda), durante (metatarsálgia do pé esquerdo) e após a prova (tendinite do rotuliano do joelho direito e contraturas nos aquiles), decidi que era mais sensato mudar a inscrição dos 88 km para a prova de 44 km, o Trail Serra da Lousã (há quem diga que o sensato seria ter ficado na caminha a curar os estragos, mas enfim, quando se tem esta doença de cura difícil, que é o vício da corrida em Trilhos, o que é ou não sensato é visto a uma luz diferente...)

Não queria faltar a esta festa do trail que são as provas organizadas pela Go-Outdoor na Serra da Lousã. Desde 2011 que participo em pelo menos duas provas do circuito AXtrail, normalmente na primeira do circuito (Foz de Alge/Ferraria de S. João em 2011 e 2012) e na última (em 2011 o K42 e em 2012 o UTAX). Este ano a Go-Outdoor iria apenas realizar um evento, em duas distâncias, o UTAX/TSL (88 km/44 km) e eu não poderia faltar. Não sendo possível fazer a distância maior, que diabo!, 44 km já são kms suficientes para para gozar o trilho!

Inicialmente era para ir com a minha família, companhia indefectível destas minhas aventuras e panaceia para todos os males que me acometem nos trilhos. No entanto, à última da hora surgiram complicações que impediram a sua deslocação e assim não tive outro remédio senão viajar sozinho, pois já era demasiado tarde para encontrar outras soluções.

Descobri também, já demasiado tarde, que este ano a prova teria o seu centro logístico em Castanheira de Pêra, em lugar de o ter, como nos anos anteriores, na Lousã! E eu que tinha reservado um quarto para duas noites com 4 camas na Pousada da Juventude da Lousã! O erro foi meu, que a informação estava clara no site da organização. Enfim, foi um deslize cognitivo, li aquilo que estava à espera e não aquilo que efectivamente estava escrito.  Acontece-me com alguma frequência. Deve ser culpa daquele senhor alemão... o Alzheimer!

Mas já chega deste preâmbulo algo extenso!

Na sexta-feira, dia 18 de Outubro, meti-me no carro e encaminhei-me para a Lousã. Pelo caminho apanhei uma chuvada como já não via há algum tempo. Pensei com os meus botões - bonito, se amanhã isto está assim, vai se um remake do dilúvio do ano passado, mas em ponto mais pequeno.

Pelo caminho parei numa estação de gasolina para comer uma sandes de leitão à pressa, que já era tarde e eu ainda queria dormir um bocado antes da prova.

Já passava das 21h quando cheguei à Pousada da Juventude.  Na receção perguntei quanto tempo era dali até Castanheira de Pera. Responderam-me que pela Serra era mais de uma hora! Pensei – já me lixei! Estava a contar dormir mais um bocadinho, uma vez que a prova começa apenas às 9h em lugar das 6h do UTAX. Bem, sirvam-me o pequeno-almoço às 6h30 por favor. Lá vou eu ter que acordar às 6h15...

Sozinho num quarto com 4 camas de beliche, demorei imenso tempo a adormecer. Já passava da meia-noite quando o João Pestana finalmente atacou.

Estava eu profundamente adormecido, a sonhar com serras e montes, trilhos e ribeiros, árvores e calhaus, quando subitamente o despertador me martelou fortemente a cabeça oferecendo-me um súbito e brutal despertar. Desliguei-o, levantei-me tropego e dirigi-me sonâmbulo para a casa de banho, a fim de me preparar para o dia. Quando volto ao quarto ocorre-me que há algo de errado. Seis horas de sono não me podem ter deixado naquele estado tão letárgico. Pego no telefone e olho para verificar as horas... Raios ainda nem são 5 horas! Só então me apercebo que não foi o despertador mas sim o meu treinador, o Paulo Pires, que me ligou às 4h40. Como há mais malta da Armada que vai correr na prova maior, com início às 6h, deve-se ter baralhado e ligado para mim cedo demais. Penso, “cromos” (ele e eu) e vou-me mas é deitar novamente, a ver se o sono interrompido não voou pela janela. Felizmente, a pedrada era tão grande que adormeço quase instantaneamente.

Às 6h15 repetição do início da cena anterior, mas desta vez confirmo cuidadosamente se é o despertador ou novamente o Paulo. Não, desta vez vou mesmo ter que me levantar, se não quero perder o tiro de partida.

Às 6h30 encontro-me sozinho no refeitório a comer pão com mel e um café com leite meio aguado, quando o que precisava mesmo era de um expresso forte o suficiente para levantar um morto!

Às 7h estou de partida para Castanheira de Pêra. O que me valeu foi a doce e metálica voz feminina do GPS, que me orientou fielmente pelas curvas e contracurvas da serra até à Praça da Notabilidade.

Levanto o dorsal, termino os últimos preparos e às 8h30 estou no largo, em amena cavaqueira com os companheiros de aventura. O primeiro que encontro é o Leonardo Diogo companheiro da Armada, sempre animado e divertido. Depois cumprimento o Fernando Pinto, organizador da prova.
Seguidamente juntam-se-me o Emanuel Oliveira, companheiro dos treinos na Serra de Sintra e o Jorge Esteves e o Teodoro Trindade, companheiros do Run 4 Fun. Esta é outra das facetas que me fazem adorar os trilhos: o convívio com pessoas interessantes e simpáticas.






Este ano o controle de passagens é feito com um sistema de códigos QR, aqueles códigos de barras bidimensionais. Somos controlados à entrada do recinto da partida.

Às 9h, após o costumeiro briefing feito pelo Fernando Pinto, é dado o tiro de partida. Saímos disparados pelo alcatrão, viramos à direita e abandonamos Castanheira de Pêra.
Sigo rápido atrás de Emanuel, mas tenho que fazer uma paragem para despir a camisola termica, devido ao calor que começo a sentir, e quando recomeço já ele se afastou. Entretanto sou ultrapassado pelo Bruno Fernandes, de O Mundo da Corrida, e também ele companheiro dos treinos de Sintra. Como sempre, vem cheio de força, e também me deixa para trás.
Vou sentindo algum desconforto nos aquiles, que, no entanto, com o aquecimento se vai atenuando e deixando-me gradualmente menos apreensivo e mais confiante. Relaxo. Sigo num ritmo confortável. Não estou aqui para provar nada a ninguém.

No fim da primeira subida entramos num estradão comprido onde se progride rapidamente, pela cumeada da Serra, durante cerca de 7 km. Vou conversando com os companheiros com que me cruzo.  Vamos subindo pela serra em direcção às eólicas. Está nevoeiro e frio, mas o ritmo da corrida mantem-me quente.

Depois descemos por um trilho de lama tão barrento que é difícil não escorregar por alí abaixo. Recordo-me bem de no ano anterior ter passado por alí, no percurso do UTAX, e a lama já ter sido toda pisada o que a tornava particularmente escorregadia. Desta vez ainda não passou muita gente do Trail e apenas o Armando Teixeira da Ultra. Este homem é uma máquina!

Passo pelas várias aldeias de Xisto bem preservadas, Catarredor, Vaqueirinho e por fim o Talasnal, no km 16 e onde se encontra o primeiro abastecimento. Está uma fila de atletas à espera de ser controlado pelo sistema de QR, o que é um processo um pouco lento, mas eu não me importo e considero o decanso bem vindo. Quando chega a minha vez perguntam-me o número do dorsal para apontar numa folha, eu olho para baixo e digo 42! (sou o 24). Hilariedade geral! Parece de anedota, deve ser da falta de oxigénio no cérebro.

Encontro o Emanuel, como uns pedaçoes de banana e marmelada e lá vou eu novamente por alí abaixo. Algumas centenas de metros depois o trilho divide-se em dois: Ultra para a esquerda e Trail para a direita.




Lá vou eu em direcção ao abastecimento da Cerdeira no km 22. A paisagem é fantástica, não chove, o dia está fresco, excelente para correr. Junto com o Emanuel e mais uma fila de companheiros, corremos 800 m sobre uma levada, em ritmo poupado pois é necessário progredir com cuidado pois a queda para o lado esquerdo seria feia dada a ravina que se nos oferece. Subimos pela Aldeia do Xisto do Candal onde me perco temporariamente mas rapidamente retomo o curso correcto.
Ao fim de 2h53 de prova chegamos ao abastecimento de Cerdeira. Estou em 34 lugar. Encontro à porta o Paulo Pires. Ao início nem o reconheço, pois não estou à espera de o ver ali. Dou-lhe um abraço e ele dá-me umas indicações acerca do que devo fazer. Isto é que é um coaching presencial! A presença do treinador anima-me.

Após abastecimento saio novamente com o Emanuel. Vamos sensivelmente a meio da prova. Agora vamos ter que subir até aos aerogeradores de Vilarinho e Trevim, a 1205 m de altitude, o ponto mais alto da prova. A subida é extenuante e acabo por apanhar o Bruno, que vem com algumas dificuldades, fruto de algumas lesões provocadas por uma longa época e muitos kms nas pernas. Do Trevim seguimos para Santo António da Neve, passando junto à Capela e aos Poços de Neve. Aqui tem incío o trilho mais interessante (trilho do neveiro) que desce abruptamente para o Coentral, onde encontraremos o terceiro abastecimento. Desço rapido mas mesmo assim sou ultrapassado por atletas mais fortes nas descidas, como o Bruno que parece voar por alí abaixo. Sou ultrapassado pelo Luís Mota, que vem em segundo lugar na Ultra. Sinto-me como se estivesse parado ao vê-los passar que nem setas!

Um pouco antes de chegar ao Coentral sou ultrapassado pelo Rui Seixo, que vem em terceiro lugar na Ultra. Pergunta-me quantos kms faltam até ao final e eu digo-lhe que devem faltar cerca de 12. O meu Garmin marca 32 km no Coentral. Alimento-me e arranco rapidamente. A partir daqui o percurso não é tão belo e quero terminar o mais rapidamente possível. São 12 km de descida suave, por estradões e estrada, que me me fazem passar pela Praia Fluvial do Poço do Corga e me levam novamente até Castanheira de Pêra. Aos 5h16 de prova chego à meta na Praça de Notabilidade, em 21º lugar, feliz e satisfeito com mais um dia bem passado.




Reencontro o Paulo e o Telmo Dourado e reunem-se-me o Bruno e o Emanuel. O Trail é uma festa para os amantes da modalidade. Conversamos, trocamos ideias, contamos episódios. Verifico o material à venda na feira de artigos desportivos de trail. Vou tomar banho e almoçar.

Às 16h40 tenho que voltar, para ir buscar os miúdos a casa dos meus pais.

Já estou como o Jel e o Falâncio: O Trail é alegria pá!


terça-feira, 22 de outubro de 2013

Le Grand Raid des Pyrénées





Como se ultrapassa a adversidade? Onde vamos buscar as forças para persistir quando todas as fibras do nosso corpo nos ordenam que é altura de desistir?

Dizem que a fadiga é uma ficção que o cérebro engendra para ordenar ao corpo que é altura de parar, antes que algo irreparável o pare definitivamente.

Talvez a realidade seja toda ela uma ficção criada pela nossa mente. Ou então é um enredo que o nosso cérebro constroi, dinâmica e interactivamente, para se conseguir orientar num mundo complexo e desprovido de um propósito independente da nossa vontade.

Há investigadores que dizem que temos um cérebro “social” composto por módulos, com diferentes funções. A comandar esses módulos (ou ser comandado por eles) poderá, ou não, existir uma identidade denominada o “eu”, o “self”, a “consciência”, ou o que lhe queiramos chamar.

A razão porque construimos percursos e prosseguimos objectivos é porque necessitamos de um ou vários propósitos que nos orientem nesta vida. Como não somos seres simples, não é fácil definir um propósito claro.

Talvez seja o nosso histórico evolutivo que nos atira para o fio da navalha. Talvez sejamos apenas loucos e isso esteja inscrito na nossa matriz genética. O primata que enlouqueceu.







No princípio de Janeiro inscrevi-me naquele que iria ser o meu principal desafio desportivo da época: os 160 km com 10.000 D+ (desnível positivo) do Grand Raid des Pyrénées, que teria lugar nos Pirinéus Franceses.

Numa prova de endurance extremo, como é uma corrida de 160 km pelas montanhas, com um desnível acumulado brutal , é necessário saber ler os sinais do corpo e actuar de forma a contrariá-los quando necessário, ou entregar-se sem opor resistência. Conhece a dor, vive a dor, não te deixes dominar por ela! A dor pode de facto ser tua amiga.

O ano que passou foi um ano muito dificil, por variadas razões.

Quando se chega aquele período médio da vida, em que já não somos jovens mas também ainda não somos velhos, ou pelo menos não é assim que nos vemos, temos tendência a fazer um balanço daquilo que foi e perpectivar aquilo que ainda poderá ser.

Quando um dos nossos pais sofre um encontro tangencial com a Ceifeira de Vidas e se safa por uma unha negra, apercebemo-nos a um nível visceral de que nem eles nem nós vamos durar para sempre.

Na noite de 4ª feira, dia 23 de Janeiro, quando recebi um telefonema da minha mãe, apercebi-me logo pelo tom de voz dela que algo estava muito errado. O meu pai estava inconsciente, a ambulância já lá estava e eles iam levá-lo para o hospital S. Francisco Xavier. Dirigi-me logo para lá para encontrar-me com a Mãe e ainda o consegui ver, em coma, entubado (ventilado). Fizeram-lhe um TAC, que revelou um AVC hemorrágico muito extenso,  e os médicos disseram-nos que havia a possibilidade de ele não passar das primeiras 24 horas.

No dia seguinte fizeram-lhe um orificio no craneo para drenar o sangue que se acumulava nos ventriculos cerebrais.  Nos próximos 5 dias mantiveram-no num coma induzido até ser seguro baixar os sedativos.  A minha mulher, Helena, que é médica, viu o TAC e recordo-me bem das lágrimas que lhe acorreram aos olhos ao verificar a extensão da zona afectada.

Acordou com o tubo do ventilador enfiado na garganta e não conseguiamos comunicar com ele. Depois apanhou uma pneumonia. No dia 1 de Fevereiro foi retirado dos cuidados intensivos para os cuidados intermédios da enfermaria de neurocirurgia do Hospital Egas Moniz. Durante vários dias tentava falar mas não saia nada. Era aspirado frequentemente, o que é um procedimento muito desagradável e incómodo, mas necessário. Tinha apneia do sono. Ritmo cardíaco elevado. Estava medicado para a tensão. Não me reconhecia.

No dia 14 de Fevereiro mudaram-no para um quarto da enfermaria de neurocirurgia. Nesse dia finalmente reconheceu-me. É impossível exprimir a alegria e o alento que isso me deu. Ele estava a ter uma recuperação muito para além de todas as nossas melhores esperanças.

Ainda esteve mais uma semana no HEM até que foi transferido para o Hospital Residêncial do Mar, o Hospital onde a Helena trabalha, para uma cama de cuidados continuados. Aí esteve internado até ao dia 1 de Junho. Beneficiou de excelentes cuidados prestados por uma equipa multidisciplinar muito competente, que muito o ajudou a evoluir numa recuperação para além de todas as nossas espectativas. Durante todo esse tempo o papel da minha mulher foi inestimável no apoio ao meu pai.

Foi no entanto um carrocel emocional que durou vários meses e afectou muito o meu estado de alma.

Quem me seguiu até aqui deve estar a perguntar-se o que isto tem a ver com uma crónica de corrida?! Eu responderia que quase tudo!

Antes de mais, descobri que vários companheiros já tinham ou passavam ainda por situações semelhantes e tinham ido buscar forças dentro de si para lidar com isso. Sobretudo descobri, mais uma vez, que se pode conseguir ir buscar à dor forças para seguir em frente. Senti-me irmanado numa corrente de dor, esperança e força de viver.

Mas tenham paciência para me seguir no que falta do relato e espero conseguir transmitir um pouco melhor aquilo que quero exprimir.

Treinei mais erraticamente do que no ano anterior. Tive dificuldade em conseguir conciliar as idas frequentes ao Hospital, com as minhas restantes responsabilidades pessoais e profissionais e ainda os exigentes treinos prescritos pelo meu treinador, Paulo Pires.


Treino mensal (agrupado em mesociclos de 4 semanas)


À medida que se aproximava a data da prova, mais eu me questionava da razoabilidade de me meter novamente numa aventura destas.

Contudo eu pressentia a enorme imporância de ser capaz de ultrapassar mais este desafio apesar das enormes contrariedades que tinha vindo a sofrer.

A decisão estava há muito tomada. Não havia como voltar para trás. Assim, lá partimos, em família, conforto, estrela polar e esteio da minha vida, para França, mais precisamente para St. Lary, célebre estância de Sky, nos Pirinéus Franceses. Chegámos lá na 3ª feira dia 20/08. A prova teria início na madrugada da 6ª feira seguinte.




Dois dias antes da data de início, durante um passeio de automóvel em que fizémos o reconhecimento de alguns dos postos de abastecimento mais importantes, sofri um contratempo estúpido que iria ditar a evolução da minha prova. Ao conduzir o carro, sofri uma contratura na coxa esquerda!!!

Acontece com alguma frequência aos desportistas terem lesões estúpidas em momentos em que não estão a treinar.

Suspeitei que esta lesão poderia condicionar a minha corrida mas ainda não sabia a que ponto esta contratura iria ter uma infuência decisiva no desenrolar da minha prova.

De acordo com os manuais a performance desportiva pode-se explicar decompondo-a em 3 factores fundamentais: o VO2max, ou seja a ”potência do nosso motor”, multiplicado pela nossa resistência ou endurance, que é a capacidade de mantermos um ritmo fixo a uma percentagem elevada do VO2max, e dividido pelo custo energético da nossa locomoção (relacionado com a nossa técnica de corrida).

O meu ponto forte é o “endurance”. Para o endurance contribuem diversos factores. Quanto a mim, numa corrida com estas características, um dos mais sigificativos é o mental. Em suma, a capacidade de prosseguir sob grande sofrimento.

As provas de Ultra-Trail têm características únicas que as diferenciam das corridas de estrada. A estratégia é muito mais compexa, pois é necessário avaliar um número muito maior de variáveis, tais como o percurso, as condições ambientais, o equipamento necessário (impermeável, bastões, etc), a alimentação, o ritmo, o descanso, etc.





No dia anterior à prova fui levantar o dorsal e mostrar o habitual equipamento obrigatório. Estava preocupado com as características do impermeável. No próprio dia de saída de férias comprei à pressa um da Trangoworld e perguntava-me se seria suficiente. No ano anterior, nos 168 km do Ehunmilak, durante a 2ª noite tinha passado imenso frio, no alto da montanha e temia que isso me voltasse a acontecer.

Este ano, ao longo da prova senti novamente o problema de me agasalhar ou não. Se agasalho demais, suo em bica e desidrato rapidamente, sobretudo em montanhas humidas e ventosas. Se agasalho de menos rapo um frio do caraças e corro o risco de entrar em hipotermia, como quase me aconteceu em 2012. Andar sempre a tirar e pôr o impermeável não é prático, sobretudo porque é necessário retirar e colocá-lo na mochila incessantemente.

Com todas estas preocupações em mente, levantei-me na madrugada de dia 23, para me dirigir para o início da corrida.

A prova tem início na vila de Vielle Aure, adjacente a St. Lary. Vielle Aure está situada a 791 m de altitude.

Às 4h30 juntei-me ao grupo compacto que já se encontrava alinhado por detrás da linha de partida.







Às 5h00 é dado o tiro de partida e um grupo de 850 corredores, de luz frontal acesa na cabeça, segue pela avenida de Vielle Aure em direção a St. Lary, depois Vignec e, ao fim de 1,8 km, inicia-se a subida para o Col de Portet  (a 2215 m de altitude).

Seguimos em fila compacta, por um caminho estreito, não há espaço para ultrapassar. Vou demasiado agasalhado e começo a suar profusamente. Decido aligeirar a roupa, colocando na mochila o não estritamente necessário.




Ao fim de alguns kms saímos do caminho para a estrada, em Soulan,e entramos em trilhos em terreno mais aberto. Vamos subindo, em fila indiana pois o trilho só comporta um de cada vez, em direção ao Col (Col significa passagem) que vislumbramos lá em cima.




Quando chegamos ao Col de Portet já temos 1424 de D+, em apenas 12,6 km. Esta iria ser a tónica de toda a prova.

Esta na realidade é basicamente constituida por 5 subidas colossais (a maior das quais chega a ter quase 2000 metros de desnível positivo ininterruptos) e as correspondentes descidas, que se podem revelar ainda mais difíceis do que as subidas, como eu iria em breve constatar, de forma extremamente dolorosa.




Viro-me para trás e o espetáculo que me é dado a assistir é magnífico! O sol acaba de se levantar no horizonte. Julgo que nunca tinha visto um nascer do sol tão glorioso, enquadrado por uma fila interminável de pirilampos que sobem pelo trilho. Sinto-me irmanado numa tribo de atletas primevos, uma cadeia que percorre as águas do tempo, do passado para o futuro.

O primeiro abastecimento, o CP1, está no restaurante de Merlans. 2h20 para percorrer 14 km. Estou na posição 252 em 849 atletas.






 


De seguida contornamos o Lago de Bastan e subimos para o Col de Bastanet, a 2505 m de altitude e 20 km do início da prova. Este primeiro troço da prova, até Artigues, vai-se revelar extremamente técnico, com pedra e mais pedra e mais pedra e mais pedra. Após poucos kms já deito pedras pelos olhos. É necessário andar sempre aos saltinhos para evitar o fim prematuro da prova ao torcer algum pé ou sofrer uma queda feia por tropeçar numa pedra. Já tive o meu quinhão de quedas noutras provas, mas prefiro não adicionar outra ao rol neste cenário tão agressivo.





Do Col de Bastanet fomos progressivamente descendo, ao longo de 10 km bem duros e pedregosos, até ao abastecimento de Artigues, a 1190 m e km 30, depois de 5h08 de prova. A primeira subida e primeira descida estavam feitas. Até aqui tinha vindo a progredir muito bem e as pernas estavam a aguentar-se, apesar da coxa esquerda já começar a dar alguns sinais inquietantes. Se conseguisse manter este ritmo forte de 5 horas para fazer 30 km, conseguiria um tempo abaixo das 30 horas nos 160 km, o que eu sabia ainda não estar ao meu alcance, pelo menos para já ...neste ano ainda não (lá hei-de chegar, estou certo, com tempo e persistência).

Aproveitei para me refrescar e encher a mochila de hidratação, pois o dia está quente, e vou necessitar beber muita água para me manter hidratado.

À saída do abastecimento tive a enorme alegria de encontrar pela primeira vez a minha família à espera para me ver passar.




Abraços, beijinhos, um pouco de conversa e lá vou eu novamente com a alma renovada.








A partir daqui é sempre a subir até ao ponto mais alto da prova: o Pic du Midi de Bigorre, a 2876 m de altitude. 1700 m de subida quase ininterrupta. Trilhos estreitos. Passei por compridas filas de companheiros que faziam lembrar caravanas do deserto. Arrastavam-se por alí acima, olhando para baixo, cuidando onde colocam os pés, com um ar resignado. O céu estava glorioso, azul brilhante manchado de branco. À medida que subimos parece que o azul se altera. Sentimo-nos mais perto do céu. Contornamos manchas de neve branca. Progredimos determinados, embalados como num sonho. Após horas de marcha chegamos ao abastecimento do Col de Sencours, espécie de estação de base para a subida ao Pic.

Aqui cometo o meu primeiro erro estratégico. Encho um bidão com coca-cola e vou bebendo à medida que subo. Erro crasso! O excesso de coca-cola acaba por me deixar enjoado e a sua acidez agride o meu estomago.










Seja como for progrido bem até ao pico. Às 8h08 de prova reencontro a minha família lá no alto. 40 km já lá vão. Pequena pausa para apreciar a vista, alguns dedos de conversa com os entes queridos e desço novamente. A descer todos os santos ajudam e vou disparado que nem uma seta por alí abaixo.

No Col de Sencours ingiro a sopa mais salgada da minha vida, o que a somar à coca-cola quase me deixa KO. Depois disto andei kms com a sensação de ter engolido um calhau de sal. O  estomago não me deixa ingerir mais nada que não seja água.

Este é um grande problema. Numa prova destas características, a alimentação é fundamental. Gasta-se qualquer coisa da ordem das 20.000 Kcal, que é necessário repôr, a todo o custo, senão o “motor” deixa de funcionar.

Do Col de Sencours até ao abastecimento de Hautacam vão ser 20 km de muita sede! Parece que estou no Saara. A dado passo, quando a minha água se esgotou, cheguei a beber água de uma ribeira que caia do alto. Fiquei um pouco apreensivo mas suponho que as vacas desta região sejam saudáveis, porque é garantido que os cursos de água estão conspurcados...









Aliás a fauna local é composta sobretudo por vacas, cavalos e ovelhas. Os primeiros são uns animais imponentes que metem respeito quando se passa por eles.




Quando me aproximei de Hautcam levantou-se um nevoeiro impenetrável, que cobriu com um manto opaco aquilo que até ali tinha sido um dia quente e ensolarado.




Cheguei a Hautacam às 17h33 da tarde, após 12h33 de prova. Ainda me sentia fresco após estes primeiros 60 km.

Em Hautacam estava novamente a minha família à espera. Troquei umas palavras com eles, consegui finalmente alimentar-me, voltei a encher a mochila de hidratação e lá segui para Villelongue, onde iria encontrar a primeira refeição sólida e o saco de muda de roupa.




Desci 1000 m e ao km 72 entrevi finalmente o oásis de Villelongue.

Em Villelongue fui novamente recebido pela Helena e os miúdos, o Rui e a Ritinha, que me transmitiram instantaneamente pelos seus sorrisos maravilhosos o alento necessário para os próximos kms. Demorei-me 35 minutos, e fui ajudado a vestir roupa seca e a trocar os sapatos, dos Salomon para os Mizuno, pois os primeiros já me começavam a magoar os pés e ganhar bolhas nesta altura altura não era nada boa ideia. Confessei à Helena a minha preocupação com a perna esquerda, que já se vinha a ressentir há algum tempo, massacrada pela enorme descida desde os 2876m do Pic du Midi até aos 504m de Villelongue. Como sempre, ela soube escolher judiciosamente as palavras, relembrando-me que eu sempre tinha sido capaz de resolver estas situações e que não iria ser desta que iria claudicar. Por vezes necessitamos que alguém que amamos nos lembre destas coisas.

Este seria o derradeiro ponto onde veria a família antes da meta, dado o restante do percurso ser feito a horas pouco próprias para as crianças e por locais de mais dificil acessibilidade a partir da nossa base em St. Lary.

Enviei também um sms ao Paulo, a informá-lo que já aqui estava.

Quando saí do Abastecimento, já estava a entardecer. Dentro de pouco iria cair a noite. Saí da cidade e entrei novamente nos trilhos. Procurei seguir as recomendações do meu treinador e juntar-me a um grupo que tivesse um ritmo semelhante ao meu.

Infelizmente, como cometi o erro de não sair com o frontal colocado, a certa altura deixei de ter luz suficiente para caminhar em segurança e vi-me obrigado e parar e abrir a mochila para retirar o frontal e agasalhar-me melhor para a noite. Quando acabei de me equipar, os meus companheiros tinham desaparecido.

Estuguei o passo para tentar apanhá-los, mas ainda demorei vários kms em ritmo acelerado até alcançá-los. Quando finalmente me juntei a eles, ajustei andamento pelo seu passo forte. Nada de correr pois tinhamos pela frente uma subida quase initerrupta desde os 504 m até aos 2334 m de altitude.

Demorámos quase 3 horas para fazer os primeiros 13 km com 1245 D+  até chegarmos à tenda de Pouy Dormide, o CP6. Este abastecimento é muito exposto aos elementos e decido ficar o mínimo indispensável para me alimentar e recuperar forças. Faltam ainda 5 km e 700 m D+ para chegar ao alto de Cabaliros, no km 90.




Esta subida final é extenuante, arrastamos-nos por ali acima. Por vezes o terreno é tão inclinado que quase tocamos com as mãos no solo. Acima dos 2000 m começo a sentir o mal de altitude: enjoos, dor de cabeça e o coração acelerado que parece rebentar no peito. Demoro mais de uma hora a percorrer este troço. Vou com o olhar fixo na altimetria do Garmin, desejando que o número suba como que por milagre. Finalmente chego ao alto. A paisagem noturna é magnífica, com uma lua resplandecente e um mar de névoa cinza a cobrir os vales.

Aproveito para relaxar e apreciar a paisagem noturna. O desafio que se me apresenta daqui para a frente é bastante superior aquele que estou a deixar para trás. Tenho estado muito forte nas subidas. Desde Villelongue até aqui ultrapassei 30 atletas.

Agora na descida é que vão ser elas! Mal inicio a descida começo logo a sentir dores muito fortes na coxa esquerda.



Sei que em 10 km vou ter que descer 1400 m até Cauterets!

A agonia que senti ao descer cada um daqueles 1400 metros, desde Cabaliros até Cauterets, é difícil de explicar. A dor aguda que sentia era como uma faca a ser espetada na perna. Foi uma marcha penosa e lenta, a minha “longa marcha” noturna pelos single-tracks dos Pirinéus. De noite tudo parece mais difícil. O corpo está mais atento às más sensações. Somos assaltados pelos nossos monstros pessoais.

Demorei quase 3 horas a descer 10 km até aos 100 km de prova e fui ultrapassado por 15 companheiros. Pelo caminho fui pensando que não estava a ver maneira de fazer mais 60 km nestas condições. Que iria ser esta a primeira vez que desistia numa prova de Trail, depois de mais de 20 Ultras concluidas com sucesso. E logo no maior objectivo desportivo de um ano tão complicado como este!!!

Depois relaxei e pensei no meu pai, que, apenas alguns meses antes tinha lutado contra a morte e sobrevivido contra todas as probabilidades e pensei que nem que tivesse que fazer os restantes 60 km ao pé coxinho, iria acabar esta prova!!!

Fui defendendo a perna esquerda o melhor que podia, apenas dobrando a direita para descer e forçando a esquerda o menos possível, apoiando-me nos bastões. Claro que o expectável é que isto também acabe por ter consequências na perna que é sobrecarregada, mas não havia alternativa senão prosseguir.

A perna aguentou e lá cheguei ao conforto do pavilhão em Cauterets, a 925 m de altitude, após 21h17 de prova. Quando cheguei  eram 02h22 da noite e caía uma chuva miudinha. Estava na posição 136 em 546 atletas que ainda prosseguiam em prova, reduzidos dos 850 iniciais. A primeira coisa que fiz foi procurar uma enfermeira, que me deu paracetamol para as dores. No abastecimento notava-se bem o ar destroçado da maioria dos atletas. Era palpável o odor a desespero dos muitos que iriam desistir logo ali.




Após um descanso retemperador iniciei a subida de 10 km e 1000 m D+ para Aulian. Nas subidas continuava forte e voltei a ultrapassar 23 atletas. Às 05h27 da madrugada cheguei ao abastecimento, encharcado da chuva mas determinado.




Agora teria que enfrentar mais uma descida, a penúltima, de 9 km e 750 m D- até Esquieze Sère onde estava o 2º abastecimento sólido e o saco com a muda de roupa. Graças ao efeito analgésico do Paracetamol, ou ao seu efeito placebo, não estou certo, consegui descer, em 2 horas, até à vila. O terreno estava empapado, lamacento e muito escorregadio, mas não sofri nenhuma queda debilitante, apenas os banhos de lama inevitáveis. A chegada foi feita ao amanhecer, pelo alcatrão que parecia nunca mais terminar, até finalmente chegar ao Pavilhão onde estavam os abastecimentos, a refeição quente, as enfermeiras (o mais próximo que já vi de um anjo) com os comprimidos de paracetamol e o podólogo.  120 kms e 7400 D+ já cá cantavam, após 27h21 de prova.

Desta vez permaneci quase uma hora a recuperar da tremenda tareia que tinha levado até então. Mudei novamente de roupa. E fui tratar dos pés, que já avolumavam umas bolhas bem feias. O podólogo fez-me um tratamento à maneira, com uns cremes e umas tiras protetoras que me garantiram o conforto possível para os próximos kms.

À saída liguei novamente o telemóvel e vi a mensagem do Paulo, que me sugeria tomar anti-inflamatório “e siga!” É assim mesmo “El Comandante”, nada de mariquices!

Infelizmente já era tarde para tomar o anti-inflamatório mas outras oportunidades surgiriam. Seja como for, eram 8h27 da manhã e eu sentia-me animicamente bem. Não deve ser por acaso que a palavra alma tem as mesmas letras que lama. Temos que rastejar pela lama para que alma venha à superfície.

Já só faltavam 41km e 2400 D+. Basicamente um GTSA, ou Uma Ultra dos Abutres até à meta, mas com ainda mais calhaus afiados como facas.





Agora era sempre a subir até Tournaboup. Foi um percurso sem incidentes e sem memória o que me levou até lá, km 132, 1461 m de altitude, após subir 947 m D+. Estava agora na posição 102 em 442 resistentes.

Faltava a dura parte final.




Para começar, 1000 m de subida até ao Col de Barèges, no km 140, 2469 m de altitude. Uma subida extenuante, inicialmente sobre calhaus enormes, seguidos de uma progressão difícil de tão inclinada (mais de 10% de inclinação).

Às 13h13 chego lá. 32h07 de prova. Será que ainda vou conseguir baixar do meu tempo do ano anterior no Ehunmilak? Preciso bater 39h42. Não sei se será possível. Começo a descer e vou muitíssimo lento. A perna volta a mostrar que não tem vontade nenhuma de ser castigada. Riposta castigando-me duramente a mim. 2 horas com os dentes cerrados para fazer 9 km a descer!  Vou sendo ultrapassado por atletas que descem rápidos que nem setas.









 
Finalmente lá chego ao Restaurant Merlans, primeiro e último ponto de abastecimento desta prova. O círculo está quase completo. São 15h18 da tarde. Ainda vou chegar antes do anoitecer. Temo os longos 13 km da última descida. 1400 m D-, sempre a descer. Peço um anti-inflamatório, tal como o Paulo tinha recomendado.  Descanso um pouco. Telefono à Helena para lhe dizer que estou quase mas receio que ainda devo demorar a fazer esta descida.

Estou na posição 96 em 436 bravos. Metade já desistiu. Todos os que chegaram até aqui irão chegar ao fim. Já cheira a meta. O cheiro doce do sucesso!




Saio do abastecimento, subo a última colina até ao Col de Portet a 2215 m de altitude e lá vou eu lançado o mais que posso por alí abaixo. Ou foi do anti-inflamatório ou da adrenalina da “recta” final (numa prova de 160 km , com 10.000 D+, 13 km com 1.400 D- são uma “recta final”), o que é certo é que consigo manter um ritmo relativamente vivo face às minhas expectativas. Fui descendo, descendo e descendo, Espiaube, Vignec, saio da floresta e entro na aldeia, falta um km de alcatrão, acelero, devo ir a um ritmo de 6 min/km mas sinto-me como se fosse num sprint fenomenal. A algumas centenas de metros da meta vejo os miúdos e a Helena. Agarro um em cada mão e lá vamos os 4 em direção à meta. Vêem-me lágrimas aos olhos, estou quase a terminar aquilo que várias horas antes me tinha parecido impossível.




Faltam alguns metros... poucos metros... cruzo a meta, consegui!!!

Enorme alegria! Abraço a família. Recebo um telefonema do Paulo que me dá os parabéns. Devo-lhe a ele, à Helena, ao Rui, à Rita e aos meus pais esta conquista, Sou Bi100 milhas! Só me falta o UTMB para ter o meu tricampeonato do Ultra-Trail.




Demorei 36:42:46 para fazer estes duros 160 km. Tirei exactamente 3 horas ao meu tempo anterior. Fui 103 em 436 finalistas. Mas acima de tudo provei a mim próprio que se pode persistir debaixo das condições mais desanimadoras.

No dia seguinte estava um sol radioso, espelhando o estado exaltado da minha alma. Aproveitámos a manhã para ir ver a entrega dos prémios e pudémos assistir cheios de orgulho à exibição por duas vezes da bandeira portuguesa sobre o pódio. Nas senhoras, a Susana Simões tinha ganho o 3º lugar da geral! Nos homens, o Telmo Veloso tinha ficado em 3º do escalão sénior!






Em 2010 foi esta a primeira grande prova internacional que o nosso grande Carlos Sá venceu, com o tempo de 26h40.

Neste ano de 2013, a prova masculina foi ganha pelo Basco Iker Karrera, em 24:54:56. Nos últimos kms ainda se deu ao luxo de abrandar, porque vinha aqui em preparação para os 330 km do Tor des Géants, que venceu duas semanas depois! Há atletas impressionantes!





É loucura? É insanidade? O que é verdadeiramente difícil são todos os pequenos actos heroicos que é necessário levar a cabo na vida quotidiana. Uma corrida, por mais extrema que seja, tem um objectivo preciso. Se chegarmos à linha da meta, cumprimos o objectivo. A vida raramente é tão simples. Exige muito mais estratégia e determinação para valer a pena ser vivida. Mas é claro que se pode aprender algo com as corridas. Sobretudo com todo o processo de preparação para uma prova. Podemos aprender que devemos partir um objectivo ambicioso em pequenas partes que sejam mais facilmente geríveis. Podemos aprender que sem esforço, dedicação e um bom planeamento não conseguimos alcançar resultados. Que na vida como nos Trails, as subidas aos céus sucedem-se às descidas aos infernos, o importante é saber persistir.

E muitas outras pequenas lições muito úteis para a vida.




O mais importante que eu tenho aprendido é que devemos abraçar todo o espectro de emoções humanas para sermos completos.


Dente-de-leão na mão do meu filho... há algo mais poético do que isto?